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이제 레스토랑 가지 말고 집에서 와인 마실까?

와인산업, 뜻밖의 반전


레스토랑이 문을 닫았다. 공장도 문을 닫았다. 경매장도 문을 닫았다. 이 문장만 보자면 이 산업은 망한 산업이다. 하지만 현실은 반대다. 오히려 이 산업은 더 부흥할 조짐이 보이고 있다. 바로 #와인 산업 이야기다.  레스토랑에 가지 않는다고 우리가 와인을 먹지 않게 될 것인가. 너무도 당연하게도 '그건 아니다'이다.


오히려 사람들은 집에서 와인을 먹는 것이 너무 행복한 경험임을 알게 됐다. 가족들과 테이스팅을 하고 경험을 나누고 대화를 하는 동안에 와인이 주는 사회적 교류의 경험을 넘어, 와인이 가족 간의 소통과 대화를 훨씬 더 친밀하고 향기롭게 만들어 준다는 진정한 경험을 하게 된 것이다.


코로나로 인해 고급 레스토랑과 와이너리가 폐쇄되면서 와인 판매는 극도로 위축될 것으로 예상되었다. 그리고 그 예측은 오히려 당연했다. 하지만 현상은 반대로 나타났다. 일상적인 와인 소비가 이어질 때 발견하지 못한 새로운 소비 대륙이 팬데믹 폭풍 속에 모습을 드러낸 것이다.  

코로나 펜데믹 시점에 와인추천 검색이 확연히 늘어났음을 알 수 있다


 집에 머무는 시간이 많아진 소비자들이 온라인으로 와인을 사기 시작한 것이다. 그긴 와인 소비자들은 와인이야말로 테이스팅과 현장 경험이 핵심인 상품이라고 생각하며 온라인 시장에 코웃음을 쳤다. 하지만 소비자들이 집 밖에 나가는 것조차 불가능해진 한 번도 겪어보지 못한 격리 상황에 몰리자 집에서 와인을 마시기 위해 온라인 테이스팅과 같은 신기술을 적극적으로 받아들이고 있다.  어쩌면 온라인 와인 소비 성장사에 있어 이번 팬데믹은 1등 공신으로 역사에 남을지도 모른다.  레스토랑에서 와인 판매가 급감하자, wine. com과 같은 온라인 채널의 판매가 급증하기 시작했다는 사실이 이러한 현상을 인증한다.


코로나 상황에서 왜 와인 주문이 늘었나


 그렇다면, 와인산업은 와인을 직접 보고, 시음하는 전형적인 오프라인 셀프 테이스팅이 중심인 와인산업에서 어떻게 판매를 끌어냈을까? 그것은 와인 구매단계의 본질을 살펴보면 알 수 있다.  


그것은 와인 구매의 핵심 키가 '추천'이라는 데 있다.

로버트 파커 같은 일류 테이스터들의 추천이 이전부터 맹위를 떨쳤던 것이 와인산업이다. 그리고 와인소매점 역시 직원들의 조언을 받으면서 구매를 하는 것이 일반화되어있다. 와인산업은 이번 팬데믹 상황에서 오프라인에서 해주던 조언을 온라인에서 제대로 해주기만 하면 소비자들이 얼마든지 주문할 수 있다는 사실을 발견했다.  세계 최대의 와인 잡지, wind spectator는 이를 실제 비즈니스에 적용했다. 이 팬데믹 와중에 와인 선택의 길잡이 역할을 하는 와인 스펙테이터는  sns 채널과 디지털 구독이 오히려 성장했다. 코로나 덕분에 이전에 없던 구독자라는 신대륙을 발견한 셈이다.   세계 최대의 경매업체 소더비 와인 (Sotheby's wine) 역시 팬데믹 상황에서 오히려 매출이 늘었다. 이전까지 오프라인 와인 구매를 고집하던 이들이, 와인 옥션에 참여하면서 새로운 구매 형식을 적극 수용하기 시작한 것이다.


소더비 와인 옥션

                
 소더비 와인 옥션


그들은 "작은 규모가 아니다. 6백만에서 8백만 달러의 와인 판매가 현장 옥션에서 온라인 옥션으로 상당수 넘어갔다"라고 밝히면서 지옥까지 갔다가 극적으로 살아 돌아온 병사처럼 감격스럽게 이야기한다.   요약해보면 위기에 빠진 것 같았던 와인 산업은 홈다이닝이 부각되면서 가족과 가까운 지인들 간의 관계를 즐기는 것에서 새로운 시장 기회를 찾았다. 그리고 이 시장 기회는 온라인 채널을 통한 온라인 대리 테이스팅과 추천으로 시장 기회가 확대되고 있다.  


시장은 그저 변화할 뿐, 좋은 시장과 나쁜 시장이란 없다는 것을 팬데믹 상황에서의 와인산업의 새로운 탈출 스토리가 또 한 번 알려준다. 신대륙은 언제나 그것을 간절히 기다리고 보려고 온갖 노력을 다하는 사람에게 보이는 법이다.


출처 : Assassin's Creed Odyssey: E3 2018 Gameplay Walkthrough | Ubisoft



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